Seuraa meitä:       

Uutiset

KeuPalle viisi merkittävää sopimusta - Kumpulaiselle jatkoa

KeuPa HT teki jatkosopimuksen Janne Kumpulaisen kanssa ja saa näin pitää viime kauden tehohyökkääjänsä Keuruulla. Mies oli jo runkosarjassa 36 tehopisteellään joukkueen toiseksi tehokkain pelaaja ja pudotuspeleissä tahti vain kiihtyi Kumpulaisen ollessa koko playoffsien pistetilaston ykkösmies tehoin 7+11. 28-vuotias laitahyökkääjä aloittaa neljännen kautensa Keuruulla. Keupafanien suosioon Kumpulainen raivasi tiensä jo kaudella 2013-14 oltuaan nostamassa Suomi-Sarjan voittopystiä ja kuuluttuaan joukkueeseen myös seuraavalla, seuran historiallisella ensimmäisellä Mestis-kaudella. Parin vuoden liigavisiitin jälkeen luisteluvirtuoosi palasi viime kaudeksi KeuPaan ja oli yksi hopeakevään takuumiehistä. Kumpulaisen sopimukseen sisältyy liigaoptio vuoden loppuun saakka.

Maalivahtiosastolle kiinnitettiin mielenkiintoinen nimi, kun nuorisomaajoukkueissakin esiintynyt Niko Viksten saapuu elokuun lopulla liimaamaan kiekkoja Keski-Suomeen. 22-vuotias Ilveksen kasvatti on ehtinyt torjua Mestiksessäkin jo 77 ottelun verran LeKin, Espoo Unitedin ja viime kaudella SaPKon veräjän suulla. Kesällä Viksten pelaa vielä Australian jääkiekkoliigan Perth Thunderissa, jonka jälkeen liittyy KeuPa HT:n vahvuuteen. Hommat päättyvät siellä juuri sopivasti ennen syksyn Suomen Cupin avausta.

Eikä siinä vielä kaikki! KeuPa saa puolustukseensa todellisen huippunimen, kun William Mäkinen siirtyy joukkueeseen. Jämsänkoskelaissyntyinen pakki pelasi ligassa 2014-17 SaiPan riveissä 83 ottelua tehoin 2+15 ja kävi lainalla myös Keuruulla parin ottelun verran KeuPan ensimmäisellä Mestis-kaudella. Pian 24-vuotiaan puolustajan viime kausi Tsekin 2. liigan Vsetinissä jäi sairastelujen vuoksi kesken, joten pelihaluja JYP-kasvatilla varmasti riittää.

KeuPa HT on tehnyt sopimuksen myös viime kaudella KOOVEE:ssa pelanneen Niki Huovisen kanssa. Siellä 47 otteluun 23-vuotias Pelicansin juniorimyllyn läpikäynyt keskushyökkääjä iski tehot 7+11.

KeuPa HT saa myös mieluisan paluumuuttajan, kun Riku Tiainen palaa vuoden tauon jälkeen soturipaitaan. Tiainen oli voittamassa KeuPa HT:n ensimmäistä Mestis-mestaruutta kaudella 17-18, ollen silloin etenkin pudotuspeleissä isossa roolissa. Viime kaudella Tiainen kerkesi pelata vain 15 ottelua Kiekko-Vantaan paidassa loukkaantumisen vuoksi. Tiaisen sopimus on vuoden mittainen.

 

KeuPalle kaksi sopimusta - Turtiainen jatkaa

 

KeuPa HT on tehnyt jatkosopimuksen puolustaja Sakari Turtiaisen kanssa. Päättyneellä kaudella helsinkiläinen Karhu-Kissojen kasvatti vakuutti keuruulaisyleisön varmoilla otteillaan ja oli myös joukkueen toiseksi tehokkain puolustaja. Mies naputteli runkosarjan 47 ottelussa tehot 5+20 ja pudotuspeleissä 17 otteluun 2+4. Tulevalla kaudella kohta 25-vuotias Turtiainen kuuluu jo KeuPan kokeneempaan osastoon, jonka varaan puolustusta on hyvä rakentaa.

Samalla kertaa seura on tehnyt sopimuksen kolme edellistä kautta HIFK:ssa lähes koko uransa kiekkoilleen Juho Koivusaaren kanssa. 20-kymppiseltä voimahyökkääjältä on lupa odottaa rymistelyn lisäksi myös pisteitä. Viime kaudella Koivusaari painoi Nuorten SM-liigassa 11 maalia ja yhdeksän maalisyöttöä.

KeuPa HT:n uusi päävalmentaja on Niko Eronen

KeuPa HT:n ensi kauden toivomuslistalla oli miesten tasolla kokenut päävalmentaja, ja sellaisen se myös sai päästyään sopimukseen 30-vuotiaan Niko Erosen kanssa. Päävalmentajatasolla Erosen vyöltä löytyvät mm. Jokipoikien nosto Mestikseen kaudella 2014-15 ja kaksi Norjan 2. liigan mestaruutta. Kolmas kausi Narvikin käskijänä huipentui vieläpä liigakarsintojen voittoon ja joukkueen nousuun Norjan pääsarjaan. Viimeiset neljä kautta ulkomailla, myös Tanskassa valmentanut Eronen palaa Suomeen ja tarttuu kevään hopeajoukkueen peräsimeen positiivisin ja odottavin miettein.

-        Seurasin vuoden takaisia Mestis-finaaleita televisiosta ja olin todella vaikuttunut niin pelin tasosta kuin keuruulaisesta kiekkohuumastakin, tunnusti tuore päävalmentaja.

-        Mestis on erittäin vauhdikas ja tasainen sarja, joka vilisee nuoria lupauksia. Yksikään Mestis-joukkue ei taatusti jäisi Norjan pääsarjassakaan viimeiseksi. Vaikka siellä joukkueissa on paljon jopa NHL-kokemusta omaavia huippupelaajia, tasoerot ovat melkoiset. Nytkin pääsarjasta pudottamamme joukkue tuskin selviytyisi kovinkaan pitkälle Mestiksessä, arvioi Eronen.

Uudelle päävalmentajalle Keuruu on tuttu myös Suomi-Sarjan ajoilta valmentajana, niin KalPa Teamin kuin Hydraulic Oilersinkin penkin takana. Vaikka kaudella 2013-14 KeuPa HT riemukkaasti nousikin Mestikseen, se ei pystynyt tuolloin ottamaan Erosen valmentamalta mikkeliläisryhmältä pistettäkään.

-        Hallissa oli kylmä, mutta tunnelma oli kuuma jo silloin, muisteli Eronen.

-     Jännittävää päästä kokemaan sitä tunnelmaa nyt kotijoukkueen vaihtoaitiosta, varsinkin kun olosuhteisiin on ensi kaudeksi tulossa tason nosto. 

Vaikka vuodet ulkomailla ovat tehneet kotimaisten sarjojen seuraamisesta haastavampaa, kertoo Eronen tuntevansa tukun pelaajia useista Mestis-joukkueista.

-        Jokipojissa on yhä tuttuja pelimiehiä, samoin Ketterässä, jonka valmentajan Maso Lehtosen kanssa olemme jopa pelanneet samassa joukkueessa SaiPan vuosinani. Savolaisena tuttuja löytyy myös IPK:n riveistä, luetteli Eronen.

Päävalmentaja Eronen asettuu perheineen Keuruulle loppukesästä, mutta osallistuu apuvalmentaja Tomas Westerlundin kanssa tulevan joukkueen rakentamiseen välittömästi.